18/06/2015

FASHION FOR THE UNINITIATED

As I was talking to a colleague of mine a few days ago, speaking about my style and Yann's, she told me: "Your style is easier. Yann's style is harder to describe. He is really brave to dress this way". I nodded politely but some hours later, her words came back to my mind and I wondered: "Should we really speak about courage when it comes to Fashion?" In a way, we should. But I think there is something more. Courage cannot be the only explanation, it would be too easy (just like my style if I trust my colleague's words...).

Alors que je parlais à une collègue il y a de ça quelques jours et que nous évoquions mon style et celui de Yann, celle-ci me dit:" Ton style est plus simple. Celui de Yann est plus difficile à décrire. En tout ca il a du courage de s'habiller comme ça". Poliment, je hochai la tête mais quelques heures plus tard, ses mots me revinrent en tête et je me demandai:" Est ce qu'on devrait vraiment parler de courage quand on parle de mode?" D'une certaine façon, oui mais je pense qu'il y aussi autre chose. Le courage ne peut pas être la seule explication, ça serait trop simple (tout comme mon style en fait si j'en crois les paroles de ma collègue...).

Of course, when you love Fashion, you need a certain dose of courage to tell the whole world that you actually love Fashion. Am I clear enough? But is courage enough when you are facing somebody who doesn't know anything about what makes your heart beat faster and louder? Think about this situation I had to face a few years ago when I told someone about the latest Louis Vuitton collection, telling her how beautiful the clothes were, how inspirational this collection was. I was so enthusiastic, I could have talked about this collection on and on. And then, the shock. After listening to my monologue for minutes, she told me "Louis Vuitton makes clothes too?!" What could I say? I almost felt ashamed. Not for her, but for myself. I was talking about something I thought was universal but this was a mistake. Not everybody loves Fashion or knows the simplest things about it. For many, John Galliano is nothing but a dreadful character and they ignore all the wonders he has already created. Karl Lagerfeld is an old man saying everything he wants on TV and in magazines while he is first and above all a true genius. Most people know Givenchy and Riccardo Tisci or Balmain and Olivier Rousteing because of the Kardashians & Kanye West. It is sad but can I blame them? Fashion is for many this ridiculous thing that superficial people (and gays and sometimes both) love. When you are facing such people, courage is completely useless. You need open-mindedness, indulgence and perhaps some teaching skills if you are talking to someone willing to learn. 

Bien sûr, quand on aime la mode, il faut un peu de courage pour oser le dire tout haut à la face du monde. Mais est-ce que le courage est suffisant quand on a face à soi quelqu'un qui ne connait rien à ce monde qui vous fait battre le cœur plus fort et plus vite? Pensez à cette situation que j'ai dû vivre il y a quelques années: alors que je racontais à quelqu'un avec un enthousiaste sans failles comme j'avais aimé la dernière collection Louis Vuitton, comme je l'avais trouvée inspirante et magnifique et que je parlais et parlais, celle-ci attendit patiemment la fin de mon monologue et me dit "Louis Vuitton fait des vêtements aussi?!" Qu'est ce que je pouvais bien répondre? J'avais limite honte. Pas pour elle mais pour moi. Je parlais de quelque chose que je croyais universel alors que c'était une erreur. J'avais oublié que tout le monde n'aimait pas la mode ou ne connaissait pas tous les moindres petits secrets qu'il y avait à connaître. Pour beaucoup, John Galliano n'est qu'un infâme personnage alors qu'il est surtout un designer qui a imaginé des tenues dingues et magnifiques! Karl Lagerfeld un vieux monsieur qui parle trop à la télé et dans les magazines alors qu'il est avant tout un véritable génie! La plupart des gens connaissent Givenchy et Riccardo Tisci ou Balmain et Olivier Rousteing à cause ou grâce aux Kardashian et à Kanye West. C'est triste mais est-ce qu'on peut vraiment leur en vouloir? Nombreux sont ceux qui voient la mode comme cette chose ridicule que les gens superficiels et les gays (et parfois les deux en même temps) aiment. Quand on est face à des gens qui croient ça, le courage ne sert à rien. Il faut plutôt de l'ouverture d'esprit, de l'indulgence et quelques notions de pédagogie si l'on est face à quelqu'un qui souhaite apprendre.

I think that just like Art, Fashion in its noblest form, should be shown to the largest number. This is not a coincidence if there are more and more Fashion exhibitions all over the world. There is an actual demand for Fashion because it is beautiful. Sometimes it is useless I agree and it won't cure AIDS or cancer but it is beautiful and we desperately need Beauty out there. So people should all visit these exhibitions and should all learn about the biggest names in Fashion, only to have the opportunity to dream a bit, to get carried away. And above all, they should all stop looking for a meaning. That's the main problem people have with Fashion. They don't understand so they hate, laugh and despise. That could not be that easy! We don't have the ambition to understand everything a designer creates and imagines. And perhaps, we do not care most of the time. If we love, we don't necessarily feel the need to know more and to become acquainted with all the concepts coming out of a designer's head. Take Phoebe Philo, Miuccia Prada or Jonathan Anderson. Their creations are certainly among the most cerebral so is it necessary to be familiar with everything they put in their designs to enjoy them? Of course not! Once again, just like with Art, you can be a beginner and love what is in front of you. This is quite paradoxical actually, we are living in a time when we are asked to use our brain less and less but when it comes to Fashion, we have to grab the inner meaning to be able to say that we actually love what we see. It is exhausting and invades every little aspect of Fashion. For instance, many people don't understand the mixing of prints and colours. It is much easier to mix shades of the same colour or to mix one single print with a matching colour. There is no risk here and it's pretty boring actually. I have already tried to initiate some persons into the not so difficult art of mixing prints, it's impossible! As if their brains were not configured to accept such a sacrilege! Perhaps you are wondering why I am surrounded by uninitiated persons. Because I am a real person with real friends or colleagues. That's why! But more and more I am coming to the conclusion that a "real person" can't love Fashion and wear Fashion without being perceived as weird. That's when courage comes in and accomplishes its duty. Giving me the strength to carry on, smile and ignore the sympathetic thoughts & looks saying "Poor Charles... You are so superficial...". 

Tout comme l'art, je pense que la mode dans sa forme la plus pure devrait être montrée au plus grand nombre. Ce n'est pas pour rien s'il y a de plus en plus d'expositions de mode à travers le monde. Il y a une demande importante car c'est beau. J'avoue que la plupart du temps c'est un peu inutile, que ça ne va pas guérir du sida ou du cancer mais c'est juste beau et parfois, la beauté ça fait du bien. On a désespérément besoin de beauté dans le monde dans lequel on vit. Les gens, rien que pour ça, devraient aller voir ces expos et devraient apprendre l'essentiel sur ceux qui font la mode, juste pour rêver un peu et être transportés ailleurs. Et avant tout, ils devraient tous arrêter de chercher un sens à tout prix. C'est ça le principal problème en fait. Ils ne comprennent pas ce qu'ils voient alors ils détestent, rient et méprisent. Ça ne peut pas et ne doit pas être aussi simple! Nous n'avons pas la prétention de comprendre tout ce qu'un designer peut inventer et créer, loin de là. Des fois même, on s'en fiche! Quand on aime, on a pas toujours besoin de connaître tous les concepts derrière une collection ou les idées qui fourmillent dans la tête du créateur. Prenez Phoebe Philo, Miuccia Prada ou Jonathan Anderson. leurs créations sont parmi les plus cérébrales. Alors est-ce qu'il faut forcément connaître tout ce qu'il y a dans leurs créations pour pouvoir les apprécier à leur juste valeur? Bien sûr que non! Tout comme avec l'art, vous pouvez être un novice total et quand même apprécier ce qui se trouve en face de vous. Ce qui est assez paradoxal c'est qu'on vit à une époque où l'on nous demande de moins en moins d'utiliser nos cerveaux mais par contre, quand il s'agit de mode, il faudrait tout intellectualiser, tout disséquer juste pour pouvoir être capable de dire si oui ou non on aime telle ou telle collection! C'est épuisant et ça envahit tous les aspects de la mode. Prenez le mélange des imprimés ou des couleurs par exemple. Beaucoup de gens ne comprennent pas comment on peut les mélanger. Alors c'est plus simple de s'habiller dans les mêmes tons ou de mélanger un imprimé avec une couleur correspondante. Il n'y a aucun risque ici et c'est même carrément ennuyeux. J'ai déjà essayé d'initier certaines personnes à ces mélanges pas si compliqués, c'est impossible. Comme si leurs cerveaux n'étaient pas configurés ou au contraire, comme s'ils étaient trop formatés! Vous vous demandez sans doute pourquoi je suis entouré de non-initiés. Certainement parce que je suis une vraie personne qui a de vrais ami(e)s ou de vrai(e)s collègues. Mais plus ça va, plus je me rends compte qu'une "vraie personne" ne peut pas adorer la mode et porter de la mode sans être perçue comme quelqu'un de bizarre, d'étrange. Et c'est peut-être là que le courage fait son entrée. Pour me donner la force de continuer, de sourire et d'ignorer les regards et les pensées remplis de pitié qui doivent dire quelque chose comme ça "Pauvre Charles...tu es tellement superficiel..."

Is it Art or Fashion? We don't care as long as it's beautiful!
De l'art ou de la mode? Peu importe, du moment que c'est beau!

J.W.Anderson SS16 [pic by Chloé Le Drezen for Dazed]
Jacquemus FW15 [pic by Virginia Arcaro for Dazed]
Céline SS14 [Pic via Style.com]
Raf Simons SS14 [Gif via Dazed]
Céline SS14 [pic via Style.com]
Maison Martin Margiela SS15 [Pic by Harley Weir for Dazed]
Walter Van Beirendonck SS15 [Pic by Lea Colombo for Dazed]
Loewe by Jonathan Anderson AW15 [pic by Virginia Arcaro for Dazed]
Prada Aw15 [gif via Dazed]
Walter Van Beirendonck AW15 [Pic by Marie-Amélie Tondu for Dazed]
Junya Watanabe SS15 [pic by Susie Bubble for Dazed]
Comme des Garçons SS15 [pic by Susie Bubble for Dazed]

Words by Charles Margueritte




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